Hommage à Jean-Paul Barbier (1948-2011)
par Jackie Lusse, président




C’est en donnant une conférence sur Nicolas Appert, auquel il a consacré une partie de sa vie, que Jean-Paul Barbier s’est brusquement effondré. Ce mardi 5 avril, la SACSAM, dont il était membre depuis le 10 janvier 1973, perdait un de ses collaborateurs les plus actifs.

Jean-Paul est né à Reims le 11 octobre 1948, mais il avait fait ses études à Châlons. Il a fait toute sa carrière dans cette ville, dont il fut un ardent défenseur en luttant, avec les Amis du Vieux Châlons, pour sauver les quartiers anciens de la destruction. Mais Jean-Paul, homme de convictions, s’est engagé dans d’autres combats en particulier contre le nucléaire qui l’inquiétait beaucoup. La passion de Jean-Paul, c’était surtout les biographies de personnalités, plus ou moins célèbres, ayant marqué la ville de Châlons. Il est surtout connu pour avoir sorti Nicolas Appert de l’oubli en fondant l’Association Internationale Nicolas Appert qu’il dirigea jusqu’à sa mort. Le vendredi précédent son décès, il apportait au siège social de la SACSAM la version définitive de son article racontant l’histoire de la statue qui s’élève devant l’Hôtel de Région.

La bibliographie de Jean-Paul Barbier est immense.
On y trouve des articles dans des journaux et revues aux titres aussi variés que : L’Union, Historia, Champagne généalogie, Bulletin des Amis du Vieux Châlons, le Petit Catalaunien.

Nous insisterons ici sur ses liens avec la SACSAM.
Il fit plusieurs communications lors de nos séances mensuelles et certaines d’entre elles furent publiées :
- 10 novembre 1984 : Situation de la maison natale de Nicolas Appert à Châlons (Mémoires SACSAM 1986)
- 25 octobre 1986 : Maurice Renard, écrivain châlonnais, précurseur du « Merveilleux scientifique »
- 7 novembre 1987 : Origines familiales et champenoises de Nicolas Appert (Champagne-généalogie)
- 11 février 1995 : Louis Joseph Charlier, un révolutionnaire châlonnais méconnu
- 16 mars 2002 : Portrait d’Appert (Petit Catalaunien)
- 15 février 2003 : Les comtes Collin de Sussy. Un ministre né à Sainte-Menehould et le créateur du Musée de la Monnaie, né à Châlons (Mémoires SACSAM 2003)
- 11 février 2006 : Les Bonaparte à Châlons, avec Michel Bursaux (Mémoires SACSAM 2009)
- 11 mars 2006 : Paul Chassaigne-Goyon (Champagne-généalogie 2008)
- 26 avril 2008 : Jean-Chrisosthome Guillaume, le deuxième homme de Varennes (Mémoires SACSAM 2010)
- 9 octobre 2010: La statue-colonne Nicolas Appert, oeuvre d’Ipoustéguy. Histoire d’une création (Mémoires SACSAM 2011)

Jean-Paul Barbier publia également plusieurs ouvrages, pour la plupart épuisés :
- Nicolas Appert, 1985 (épuisé)
- Maurice Renard, le Merveilleux scientifique, 1986 (épuisé)
- Les rues de Châlons-en-Champagne de A à Z, OTSI, 1988 (épuisé)
- Nicolas Appert, inventeur et humaniste, éd. Royer, Paris, 1984
- Le révolutionnaire Louis-Joseph Charlier, 1995
- Châlons-en-Champagne au jour le jour, 1999 (épuisé)
- Nicolas Appert, inventeur Châlonnais, collection Histoire d’une ville, Ville de Châlons-en-Champagne, 1999 (épuisé)
- Des châlonnais célèbres illustres et mémorables, Petit Catalaunien illustré, 2000 (épuisé)
- Ils sont passés à Châlons, Petit Catalaunien illustré, 2003
- Rues et lieux de Châlons-en-Champagne, avec Bruno Bourg-Broc, Guéniot, 2007.

Jean-Paul Barbier avait encore de nombreux projets ; il avait découvert des archives inédites qu’il se faisait une joie d’utiliser et de faire connaître. Mais la mort ne lui en a pas laissé le temps. Jean-Paul Barbier va manquer à Châlons et à la SACSAM.


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